Desvendando o mistério: Quantas formigas existem no mundo inteiro?

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 Estudo revela impressionante número de formigas no mundo: 20 quatrilhões!

Um estudo recente publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences trouxe à tona uma informação surpreendente: estima-se que existam aproximadamente 20 quatrilhões de formigas espalhadas pelo mundo inteiro. Esse número colossal pode parecer assustador, mas o que realmente significa em termos de comparação com a humanidade?

Se os humanos decidissem entrar em guerra contra esses insetos, cada indivíduo teria que enfrentar incríveis 2,5 milhões de formigas de uma vez só. Os números totais foram obtidos a partir da análise de mais de 500 estudos sobre a diversidade de insetos, abrangendo todos os continentes, principais biomas e habitats. A nova estimativa, feita em 2022, é quase o dobro do cálculo grosseiro anterior realizado em 1994.

O peso total dessas formigas representa cerca de 12 megatons de carbono seco. Apesar dessa quantidade impressionante, a biomassa global das formigas corresponde apenas a 20% da biomassa total da humanidade. Contudo, se esses pequenos insetos se unissem a outros insetos terrestres, facilmente ultrapassariam o peso total da nossa espécie. Estudos recentes estimam que o peso fresco de todos os insetos terrestres e artrópodes seja de aproximadamente 1 bilhão de toneladas.

A quantidade de espécies de formigas também é surpreendente, com mais de 15 mil espécies e subespécies conhecidas pela ciência até o momento. E esse número pode ser ainda maior, considerando que ainda existem espécies de formigas que não foram definitivamente identificadas e catalogadas. Esses insetos são facilmente encontrados em todos os continentes do mundo, com exceção da Antártica. No entanto, não foram encontradas espécies nativas em locais como Islândia, Groenlândia, partes do leste da Polinésia e algumas ilhas remotas.

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